Estereotipos veganos y el fomento de las dietas basadas en plantas

Comunicando el veganismo y estereotipos veganos (nuevo estudio)

¿Comes carne u otros productos animales? ¿Deberías hacerlo?

Así empieza Ben De Groeve un hilo en Twitter en el que resume su tesis doctoral en Comunicación persuasiva, recién presentada el mes pasado. Su trabajo se centra en las percepciones de los vegetarianos y veganos (abreviado: veg*ns) en la promoción de las dietas basadas en plantas.

¿Por qué importa este tema? ¿Y qué podemos aprender de este trabajo?

¿Por qué son importantes el veganismo y la percepción de los veganos? 

El consumo generalizado de productos animales causa mucho daño a diferentes niveles:

  1. Billones de animales sufren y mueren cada año
  2. La salud del planeta se deteriora
  3. Se pone en peligro la salud pública

No es nada nuevo y podríamos extendernos horas en cada uno de estos campos. Greta Thunberg lo resume bien en estos 5 minutos:

Para contrarrestar el impacto nefasto del consumo de animales, podemos adoptar una alimentación basada en plantas. Es una solución simple, poderosa y con muchos beneficios para todos.

Sin embargo, el mundo sigue erre que erre, ene que ene…

Los llamamientos al cambio dietético por parte de quienes no comen carne (vegetarianos) o ningún producto de origen animal (veganos) suelen ser rechazados o cuestionados por la mayoría de personas que siguen comiendo carne (omnívoros).

¿Cómo pueden los veganos promover las dietas basadas en plantas y atraer a más omnívoros?

En su tesis doctoral, Ben De Groeve se centró en una posible barrera para promover las dietas basadas en plantas y ejercer una atracción social: los estereotipos.

¿Qué es un estereotipo?

En pocas palabras, un estereotipo es una creencia muy extendida sobre una categoría de personas.

Los estereotipos pueden ser positivos o negativos. Al mismo tiempo pueden ser precisos, simplistas o erróneos.

¿Qué estereotipos te vienen a la mente cuando piensas en veganos y vegetarianos?

paradoja de la carne del carnista disonancia cognitiva

Debido a que los veganos suelen tener motivaciones morales, había una amplia gama de percepciones posibles, desde ser admirados hasta ser vistos como menos atractivos socialmente debido al estigma moral de la «derogación del bienhechor» (do-gooder derogation).

¿Se puede calcular el estereotipo vegano? 

La mayoría de los estereotipos son definidos por un pequeño conjunto de dimensiones. Para predecir el atractivo social de los veg*ns, Ben De Groeve utilizó un modelo con 3 dimensiones. Cada una capturaba si una persona o un grupo:

  1. es útil o perjudicial (moral)
  2. puede socializar (social)
  3. es capaz de alcanzar sus objetivos (competente)

Debido a que los veg*ns son estigmatizados por su condición de minoría moralmente motivada, la tesis predijo que serían percibidos como:

  • más morales, pero también
  • menos sociables y, en consecuencia,
  • menos atractivos socialmente.

Además, una menor sociabilidad percibida y un menor atractivo social estarían acompañados por otros dos atributos relacionados con las MMM (minorías motivadas moralmente):

  • excentricidad: parecer anormal y ligeramente extraño
  • moralismo: parecer santurrón y estrecho de miras
Debatiendo sobre adoptar alimentacion basada en plantas

Para comprobar sus hipótesis, Ben De Groeve hizo un cuestionario. Preguntó a un grupo de “omnívoros” cómo perciben los rasgos de omnívoros, flexitarianos, vegetarianos y veganos.

A continuación, midió los estereotipos y el grado de atracción social, o sociabilidad.

Los resultados

Las percepciones de los veg*ns son generalmente bastante positivas/mixtas. Los omnívoros asocian rasgos positivos con los veg*ns:

  • moralidad
  • compromiso para alcanzar objetivos
  • preocupación por la ética animal, el medio ambiente y la salud

Sin embargo, los veg*ns son desaprobados, en relación con los omnívoros, por parecer:

  • menos sociables
  • más excéntricos
  • más moralistas

Los estereotipos moralistas predicen en gran medida la menor sociabilidad y el menor atractivo social de los veganos, que suelen despertar percepciones más negativas.

¿Por qué los veganos suelen ser calificados de arrogantes moralistas?

El estudio encuentra pruebas que apoyan cada una de las afirmaciones siguientes:

  • Los veganos pueden sentirse superiores, sermonear o despreciar a los omnívoros hasta cierto punto.
  • Sin embargo, muchos tratan de evitar parecer groseros o moralistas.
  • Una simple exposición a los veganos puede poner a los omnívoros a la defensiva.

Para más sobre este último punto, te recomiendo leer el artículo sobre la vegafobia.

Al igual que existe un sistema de creencias que defiende el respeto a todos los animales, el veganismo, también existe otro sistema de creencias que defiende comer productos animales. Se llama carnismo.

La paradoja de la carne, o el conflicto del carnista

Quienes creen en el carnismo suelen apoyar los estereotipos de tipo moral sobre las MMM.

Se pueden distinguir dos dimensiones de los estereotipos moralistas: la arrogancia y el sobrecompromiso: Cada uno de ellos puede ser visto como reflejo negativo de la moralidad y el compromiso, respectivamente.

Además, esta dualidad en la percepción de los veganos coincide con la paradoja de la carne: la gente a menudo se preocupa por los animales pero también los perjudica al comerlos.

En general, el conflicto que experimentan los carnistas se puede presentar así:

  1. Identidad moral: “Quiero ser bueno y evitar causar daño”.
  2. Identidad carnista: “No soy vegano & quiero comer productos animales”.

¿Cómo resolver este conflicto de disonancia cognitiva?

Razones a favor del veganismo y las dietas plant based

Parece haber dos direcciones claras.

1. Cambio de comportamiento

Los omnívoros aceptan que el consumo generalizado de productos animales es: 

  • perjudicial: para los animales, el planeta y la salud
  • evitable: adoptando más dietas basadas en plantas 

2. Reacción psicológica

Los carnistas defienden el consumo de productos animales como inofensivo e inevitable. Apelan a las 4 N que detectó la Dra. Melanie Joy:

  1. Necesario: razones de salud
  2. Nice (Agradable): el placer
  3. Normal: razones sociales
  4. Natural: fatalismo biológico

Acelerar el cambio de paradigma

Cuando los veganos argumentan que comer productos animales es perjudicial y evitable, se puede desencadenar el conflicto moral de la paradoja de la carne. A su vez, esto afecta la disposición de los omnívoros a asociarse con veganos y cambiar su dieta.

Conociendo mejor estos mecanismos, ojalá podamos comunicar mejor el mensaje de veganismo que queremos compartir con el mundo.

Fuentes: 1; 2.

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